La belle Cienfuegos Une ville cubaine fondée par des Français

lundi 27 mai 2013
par  RG

LA PERLE DU SUD ...

Détails Écrit par Lucía López Coll

La déclaration du Centre Historique de Cienfuegos comme Patrimoine Culturel de l´Humanité est devenue publique le 20 octobre, Journée de la Culture Cubaine.

C’est un événement sans précédent dans la vie déjà centenaire de la ville qui n’est pas connue par hasard comme la Perle du Sud.

Cienfuegos s’ajoute ainsi aux sept sites cubains qui ont déjà obtenu cette condition qu´accorde l´Organisation des Nations Unies pour l´Education, la Science et la Culture (UNESCO), à des monuments, des quartiers et des sites « qui ont une valeur universelle exceptionnelle du point de vue de l´histoire, de l´art ou de la science ». Cette ville est aussi la première du XIXème siècle qui mérite cet honneur en Amérique Latine.

Cependant, j´admets que je suis surprise de l´inclusion de la ville insulaire méridionale dans cet extraordinaire inventaire de lieux où figurent la spectaculaire Venise, le splendide centre de Florence ou l’exquis ensemble architectural de l´Alhambra.

Il faut aussi souligner que des villes beaucoup plus anciennes existent à Cuba, comme Camagüey ou Santiago de Cuba, deux des premières villes fondées par les colonisateurs espagnols ayant d’importantes valeurs architecturales et urbaines. Des villes qui ont même été déclarées Monuments Nationaux avant Cienfuegos et qui ne figurent pas encore dans la liste de l´organisme international.

Ce fait m’a encouragé à étudier plus attentivement les valeurs de la ville qui ont mérité l´approbation unanime lors de la vingt-neuvième Conférence du Patrimoine Mondial, à Durban, en Afrique du Sud.

Une ville fondée par des Français

Selon des déclarations à la presse de l´architecte Iran Millán Cuétara, directeur du Bureau Provincial des Monuments et des Sites, cet octroi se fonde sur les soins apportés au cœur de Cienfuegos et son utilisation sociale. Une zone qui conserve son tracé originaire et qui thésaurise des témoignages et d’éminents espaces publics du néoclassique et de l´éclecticisme des premières décennies du dernier siècle, dans une cohérence absolue de codes formels.

Le centre historique urbain de Cienfuegos, déclaré Monument National en 1995, se situe dans la Péninsule de la Majagua et comprend 90 pâtés de maisons. Soixante-dix d’entre eux, comptant un total de 521 édifices, ont été reconnus Patrimoine Mondial.

Un des principaux aspects qui distingue la ville depuis sa naissance est le fait d´avoir été fondée par des Français, même si l´île appartenait à la couronne espagnole.

«  Son étroite relation avec la mer a été un des fondements identitaires de Cienfuegos [...]  »

JPEG - 8.8 ko Son étroite relation avec la mer a été un des fondements identitaires de Cienfuegos, car dès son origine elle a été le point d´entrée pour l´approvisionnement de presque tout le territoire central, et la construction du port a constitué la base de son développement postérieur.

Tout a commencé quand don Luis Juan Lorenzo D´Clouet y Piettre, natif de Nouvelle Orléans, colonel des Armées Royales, chevalier des Ordres Royaux de San Hermenegildo et d´Isabelle la Catholique, affecté à l´État Major de La Havane, a eu l’idée de fonder une ville et il a demandé une autorisation au capitaine général de l´île, don José Cienfuegos.

La demande, faite le premier janvier 1819, a obtenu une réponse rapide et le 22 avril de cette année est fondée officiellement Fernandina de Jagua avec 40 familles de colons français provenant de Bordeaux et d´autres régions.

Une décennie plus tard la population de la cité dépasse les 10 mille habitants, d’où l’obtention du titre de ville accordé par le Roi, avec le droit d´utiliser un blason. Avec ce titre, elle change son nom pour celui de Cienfuegos, en honneur au capitaine général qui a contribué à sa fondation.

Un centre historique bien conservé

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Le noyau original de la ville a été tracé en accord avec les Lois des Indes suivant le schéma de quadrillage ou damier, à partir de l´ancienne Place d´Armes, aujourd´hui Parc José Martí. L´ensemble urbain a été constitué avec de longues lignes de façades, comme des blocs sans péristyles, d’une hauteur presque constante et richement ornée.

Les péristyles sont réservés pour les principales places et avenues où se trouvent les bâtiments du gouvernement, du pouvoir religieux et de la vie culturelle, comme une réaffirmation du modèle employé par l´Espagne dans ses colonies américaines, mais avec une perception plus moderne étant donné l´influence de la présence française et nord-américaine.

Ces constructions, bien plus décorées et opulentes, sont parfois couronnées de miradors et de coupoles voyantes qui, au fil des années, se sont convertis en un autre signe distinctif de la ville.

Parmi les constructions publiques de grande valeur monumentale se trouvent la Cathédrale Nuestra Señora de la Purísima Concepción, le Palais du Gouvernement ou Mairie, le Collège San Lorenzo, le théâtre Tomás Terry avec ses 115 ans, l´ancien Casino Espagnol, l’auberge Palatino et la gloriette de l´ancienne Place d´Armes.

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D’autres demeures ont ensuite été bâties à côté de la Maison du Fondateur, construite au goût de D´Clouet. Celles-ci étalaient la fortune de leurs propriétaires, comme le palai de Ferrer, les palais de Blanco et de Goitizolo, la célèbre Maison de los Leones et la délirante résidence de la famille Valle.

Les spécialistes estiment que l´une des singularités de Cienfuegos est son homogénéité du point de vue stylistique, car le néoclassique du XIXème siècle est enrichi d’éléments de l´éclecticisme du début du XXème sans qu´une rupture se produise. C’est un exemple exceptionnel du plan d´aménagement colonial européen.

La profonde conscience des Cienfuegueros pour la valeur de leur ville est aussi importante que son patrimoine constructif. Cela se traduit par un travail ardu de protection et de restauration, qui leur permet d’exhiber un des centres historiques les mieux conservés du continent, avec 11 Monuments Nationaux et 13 locaux.

De même, le Centre Provincial du Patrimoine de Cienfuegos a développé un travail constant dans son domaine, avec des résultats significatifs dans le pays qui incluent la présentation du rapport sur les valeurs du centre historique de la ville réalisé en vu d’être considéré Patrimoine de l´Humanité.

La qualité des tâches de préservation et de sauvetage des valeurs patrimoniales entreprises par l´institution a aussi été reconnue, ainsi que le succès de la mise en pratique de projets pour réhabiliter des constructions comme la forteresse Nuestra Señora de los Ángeles de Jagua et le Palais de Valle.

Parallèlement, l´institution promeut des événements en rapport avec ce thème, comme les Colloques du Patrimoine de la Ville Ibéro-américaine du XIXème Siècle qui ont lieu à Cienfuegos tous les deux ans depuis 1996. Ces rencontres accueillent des spécialistes de quasi toutes les provinces pour confronter leurs expériences, apporter des solutions et débattre des résultats, mais aussi proposer de nouvelles idées, projets et stratégies liés à l’architecture et à l’urbanisme.

Le Centre de Patrimoine sur ce territoire a aussi instauré les Prix de Restauration et de Conservation à caractère provincial, remis le 18 avril, Journée Internationale des Monuments et des Sites, pour stimuler les résultats obtenus dans ce domaine dans tout le pays.

Tout ce travail, qui ne peut se circonscrire à une seule institution ni être soutenu sans les contributions des Cienfuegueros, a donné ses fruits. L´opulence discrète dont a joui la ville durant ses années de splendeur, l´homogénéité atteinte par les styles de construction qui la caractérisent et sa sereine beauté du XIXème siècle, conservée sans presque aucune transformation, ont sans doute été les éléments clés de cette accréditation que reçoit, avec orgueil mérité, notre belle Cienfuegos, la Perle du Sud. /Cubarte


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