« El Otro Cristobal » sort enfin des limbes

dimanche 22 septembre 2019
par  Marcos Uzal

Inédit depuis 1963, le film d’Armand Gatti, tourné à Cuba pour Fidel Castro, expose un idéal socialiste en forme de fable politique baroque entre ciel et terre.

Un article de Marcos Uzal sur le site du quotidien LIBERATION

Le film a bien été sélectionné à Cannes en 1963 mais une brouille a conduit à la saisie des copies.

Distribué pour la première fois en salles plus de cinquante-cinq ans après sa réalisation, El Otro Cristobal est une curiosité à plus d’un titre. D’abord en tant que film d’Armand Gatti (1924-2017), homme de théâtre et poète, dont l’œuvre cinématographique reste très peu connue. C’est sa deuxième réalisation, après l’Enclos (1961), qui fut l’un des premiers films de fiction se déroulant dans un camp de concentration.

Révolte contre l’au-delà tyrannique

Par ailleurs, le destin du film, de sa genèse à sa diffusion, est aussi singulier que son résultat. Tourné à Cuba, il est le fruit d’une commande passée par l’Icaic - l’Institut du cinéma cubain - à cet homme connu pour son fort engagement politique. Sur une recommandation de Joris Ivens et de Che Guevara (que Gatti avait rencontré en 1954, lors d’un reportage en Amérique latine), Fidel Castro lui demande de réaliser un film digne de représenter Cuba au Festival de Cannes. Gatti a carte blanche et dispose de beaucoup de moyens, même si l’embargo que les Etats-Unis viennent d’engager rend plus difficile tout problème technique ou matériel. Le film est bien sélectionné à Cannes en 1963 mais une brouille entre l’Icaic et le coproducteur français, Adam Ulrych, aboutit à une saisie des copies par ce dernier, qui s’opposera à la diffusion pendant une trentaine d’années.

De même que dans l’Enclos, il avait surmonté l’impossibilité de reconstituer de manière réaliste un camp de concentration en optant pour une forme allégorique et théâtrale, Gatti ne cherche pas ici à se plonger dans la réalité cubaine mais compose une fable politique très baroque. Elle raconte le combat entre un dictateur mort et le peuple de l’île imaginaire (Tecunuman) qu’il gouvernait de son vivant. Le despote conquiert d’abord le ciel avant de tenter de rétablir son pouvoir sur Terre. Cristobal (Jean Bouise), destiné à être le nouveau chef de l’île, organise la révolte contre cet au-delà tyrannique, avec l’aide de la Vierge…

Ce scénario foisonnant est filmé avec une constante fantaisie. Le paradis est un décor de carton-pâte assumant toute sa théâtralité. Le style très graphique flirte avec la bande dessinée mais s’aventure aussi du côté de la comédie musicale ou de l’avant-garde soviétique. Avec la complicité du grand chef opérateur Henri Alekan, Gatti multiplie les décadrages, les plans cassés, les mouvements de caméra complexes, les jeux d’ombres et de reflets.

Invention formelle et métissage culturel

A ceux qui trouvaient son film trop délirant, il répondait : « Il s’agit de montrer que le socialisme n’est pas une source de délectation morose, le socialisme apporte la joie d’exister, inspire l’invention, secrète la poésie, le sens de l’épopée. » Invention formelle et métissage culturel, révolution et joie créatrice débordante ne font qu’un pour le cinéaste, qui laisse ici libre cours à son imagination libertaire.

Certes, El Otro Cristobal est surchargé à en être parfois fatigant et pas toujours du meilleur goût esthétique, mais il ne ressemble à rien de connu. Ce serait comme un film du cinéma novo brésilien mais réalisé à Bollywood. Vu aujourd’hui, il témoigne surtout de la liberté formelle et de l’enthousiasme politique d’une époque révolue - une audace débridée face à laquelle le présent paraît bien timoré.

Marcos Uzal 

El Otro Cristobal d’Armand Gatti avec Jean Bouise… 1 h 55.


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