Droit au but : la réponse de la science cubaine aux urgences actuelles

Par : Lissett Izquierdo Ferrer, Abel Padrón Padilla pour Cubadebate 8 juin 2020
dimanche 21 juin 2020
par  Traduit par Chantal Costerousse

Commençons par le riz : Cuba a-t-elle des conditions d’autosuffisance ?

Au microscope : la peste qui a gravement endommagé les plantations de haricots

Production de maïs : nouvelles variétés et introduction d’hybrides transgéniques
Compte tenu des conditions actuelles, regarder vers d’autres cultures

La science entre les mains des producteurs cubains.

La biologiste Anamary Riverón Valdés examinant les acariens qui affectent les cultures d’intérêt pour le pays. Photo : Abel Padrón Padilla / Cubadebate.

Lorsque, il y a un mois, il a été annoncé que le Conseil des ministres avait approuvé des ajustements au plan économique de cette année, en raison des effets de la pandémie, nous avons su que le pays allouerait des ressources matérielles et financières en devises, de préférence, pour des productions - parmi d’autres aliments – de riz, haricots et maïs.

Pendant que vous et moi lisons les nouvelles, ces trois cultures sont restées sous les microscopes, dans un endroit où elles sont une priorité depuis des années.

Ne pas dépendre de l’importation de céréales est une nécessité pour Cuba et une revendication ambitieuse qui pose un défi à ceux qui travaillent à l’Institut de recherche sur les céréales (IIG), situé dans la municipalité de Bauta, dans la province de Artemisa.

Car pour obtenir des rendements plus élevés, la science doit beaucoup contribuer (et elle le fait), même si « en soi, elle ne résout pas tous les problèmes », comme le soutient le directeur de ce centre, Telce Abdel González Morera.

Vous pouvez apporter une bonne variété de semences au producteur, avec un potentiel de rendement plus élevé et une tolérance aux parasites et aux maladies, mais une bonne gestion sera vitale", ainsi que l’accès en temps opportun aux intrants et aux ressources souligne le chercheur.

Une fois dans l’IIG, qui a accumulé cinq décennies d’expérience dans le développement du riz, et qui au cours des 10 dernières années a inclus des haricots et du maïs en plus d’autres céréales dans ses études, il est impossible de ne pas mentionner le croisement génétique, la création de variétés, les dossiers, les projets et le changement climatique.

Commençons par le riz : Cuba a-t-elle des conditions d’autosuffisance ?

Telce Abdel González Morera, directeur de l’institut de recherches sur les céréales. Photo : Abel Padrón Padilla / Cubadebate.

"Je vous assure que tous ceux qui mangent du riz cubain transformé dans une industrie aux normes de qualité élevées auront du mal à consommer du riz importé par la suite", a déclaré Maugly Cabañas Echevarría, chef du groupe d’amélioration génétique de cette céréale.

Devant un échantillon de plus de 40 variétés sélectionnées par l’IIG, cet ingénieur agronome de 43 ans recrée la saveur exquise de la céréale créole, que beaucoup ignorent car dans l’industrie qui nécessite des investissements basés sur la qualité, "le riz est mélangé, les grains sont cassés".

Depuis 2012, l’île a favorisé le développement intégral du riz, et du côté scientifique, il y a des forces : toutes les variétés utilisées dans le pays sont cubaines, provenant de l’étude du centre ainsi que de l’Institut National de la Science Agricole.

L’institut a un programme très bien formé d’amélioration génétique de cet aliment de base dans l’alimentation des Cubains. Actuellement, "nous nous aventurons dans l’utilisation de variétés hybrides, recherchant un rendement et une endurance accrus", explique Cabañas Echevarría.

Le directeur de l’IIG parle d’autres projets en cours liés au nivellement du sol, un problème non résolu qui affecte la culture, tout comme, fondamentalement, l’accès aux engrais et la sécheresse.

"Le riz nécessite des surfaces bien nivelées pour établir le nombre de plants nécessaires à l’hectare et une nappe d’eau uniforme, sinon la consommation d’eau est trop importante", explique le scientifique.

Il y a un projet avec le Vietnam, grâce auquel une partie des équipements arrivera dans le pays pour soutenir les brigades qui assument cette fonction.

"Nous devrions recevoir quelque 28 raffineurs, certains modules GPS qui nous permettent de faire le travail plus rapidement, avec une plus grande efficacité et moins de ressources humaines, et d’autres équipements pour mesurer la quantité d’eau."

Par ailleurs, à la suite d’une collaboration datant de l’année 2000, entre l’institut et le Japon, « actuellement nous recevons, à partir d’un projet de coopération financière non remboursable pour environ 10 millions de dollars, des équipements pour l’introduction de la technologie de la transplantation mécanisée dans la production de semences de riz », poursuit González Morera.

"46 trans-planteurs autopropulsés à six rangées, 42 moissonneuses-batteuses et 199 tracteurs arrivent dans le pays."

Un autre projet est axé sur la création d’un engrais écologique pour réduire les achats à l’étranger et augmenter les rendements, explique Alain Puyada Pérez, qui dirige l’initiative en coordination avec le Centre d’études avancées de Cuba.

Compte tenu des difficultés d’approvisionnement en urée et autres intrants, "les principales tensions dans le secteur agricole se concentrent actuellement sur les semis de riz", selon une information donnée lors d’une réunion récente du gouvernement.

« Avec les engrais utilisés, principalement dans le riz, il y a toujours un pourcentage élevé de pertes. Cela a été atténué dans le monde entier avec des engrais à libération lente, mais ils sont très chers.

C’est pourquoi nous avons proposé un projet d’engrais pour augmenter la capacité d’absorption de la zéolite, en incorporant de l’azote, du phosphore et du potassium, qui puisse se comporter comme un engrais à libération lente ", explique le jeune diplômé en chimie.

Une fois ce produit prêt, poursuit Puyada Pérez, il peut être utilisé dans tout type de culture.

En 1967, lorsque le programme de développement du riz a commencé sur l’île, les rendements étaient un peu plus d’une tonne par hectare. Aujourd’hui, quatre tonnes par hectare sont déjà atteintes.

« Cuba a des conditions pour son autosuffisance, car en résolvant les problèmes objectifs qui persistent, nous pourrions planter environ 200 000 hectares par an, qui avec un rendement de 5 tonnes par hectare, permettraient de récolter un million de tonnes de riz (enveloppes humides), ce qui équivaut à moudre 500 000 tonnes de riz pour la consommation », explique González Morera.

Les calculs du scientifique sont proches des 700 000 tonnes dont le pays a besoin pour la « libreta » [1] et d’autres destinations.

Sous le microscope, le parasite qui a gravement endommagé les plantations de haricots.

Megalurothrips usitatus (thrip floral), un insecte qui a gravement endommagé les plantations deharicots ces derniers mois. Photo : Abel Padrón Padilla / Cubadebate.

Depuis que Anamary Riverón Valdés a été diplômée en biologie, elle travaille à l’IIG, en examinant les acariens qui affectent les cultures d’intérêt pour le pays. Aujourd’hui elle a 39 ans et une tâche importante : rechercher une variété de haricots résistante à Megalurothrips usitatus (thrip des fleurs de haricot), un insecte qui a gravement endommagé les plantations céréalières ces derniers mois.

Cette étude comprend non seulement le haricot commun, mais aussi le niébé - mieux connu à Cuba sous le nom de « carita » - planté comme substitut. "Il a été observé que cela les affecte également, mais il faut évaluer les dommages, car ils ne sont peut-être pas si importants."

Il existe d’autres voies de contrôle, "telles que les pratiques culturelles qui diminuent l’incidence du thrip et des produits chimiques qui n’ont pas été efficaces jusqu’à présent", résume Riverón Valdés.

La jeune agronome Giselle Artega, bien qu’elle soit au centre depuis peu de temps, a déjà des résultats à montrer. Photo : Abel Padrón Padilla / Cubadebate.

L’Institut a récemment publié 4 variétés de haricots, et a l’intention d’en ajouter 5.

« L’objectif », précise le directeur, est que la population dispose d’une plus grande diversité de couleurs : rouge, blanc, crème, marbré et soufré, bien que le haricot noir continue d’avoir la préférence. "

Il faut environ 5 ans pour obtenir une variété, un temps que les scientifiques cubains raccourcissent en disposant de matériel génétique d’institutions colombiennes et honduriennes lesquelles sont adaptées aux conditions du pays, selon la jeune agronome Giselle Artega.

Bien qu’elle soit au centre depuis peu de temps, elle a déjà des résultats à montrer.
Elle travaille avec des collègues qui accumulent beaucoup d’expérience et avec eux a vu naître "Cuba 154", la première variété de haricots « crème » qui existe déjà sur tout le territoire national.

Production de maïs : nouvelles variétés et introduction d’hybrides transgéniques.

Le programme de sélection du maïs est un autre projet qui porte également ses fruits.

Ibrahim Cantillo Pérez, chef de file de l’initiative, résume son impact : "Nous avons déjà obtenu 6 variétés, quatre sont déjà inscrites au registre officiel du pays et deux le seront très prochainement ».

« Depuis que nous avons commencé à travailler sur le maïs, nous avons décidé de promouvoir les anciennes variétés, dont les rendements étaient faibles. Nous introduisons du matériel génétique du Centre international d’amélioration du maïs et du blé au Mexique et nous testons les types les mieux adaptés aux conditions cubaines. »

De ce lien sont nées de nouvelles variétés, plus résistantes à la sécheresse, avec des feuilles plus petites qui tolèrent plus de plantes à l’hectare ( environ 60 000), alors qu’auparavant 45 000 seulement pouvaient être plantées.

Le potentiel de rendement est également passé à 5 tonnes à l’hectare, il y a même des producteurs qui ont atteint 6 tonnes.

"L’objectif futur est de garantir les 800 000 tonnes que le pays importe chaque année", explique Cantillo Pérez.

Dans le même temps, l’Institut travaille à l’introduction d’hybrides de maïs conventionnels "qui ont un potentiel de rendement plus élevé, mais notre système de production de semences n’est pas encore entièrement préparé pour l’assimiler", ajoute Telce González Morera.

« Nous accompagnons le CIGB (Centre de Génie Génétique et Biotechnologie) dans l’introduction des hybrides transgéniques, après l’approbation de la politique d’utilisation des cultures transgéniques pour le soja et le maïs.

Nous recherchons la reproduction des hybrides que possède déjà le CIGB et des combinaisons entre sa lignée transgénique et nos lignées conventionnelles, pour que d’autres hybrides puissent apparaître », argumente le directeur.

Variétés céréalières examinées à l’Institut de Bauta, Photo : Abel Padrón Padilla / Cubadebate.

Compte tenu des conditions actuelles, regarder vers d’autres cultures.

Les circonstances actuelles, de limitation des intrants, « nous ont obligés à revoir nos stratégies et à accorder une priorité plus élevée à d’autres cultures qui peuvent avoir des rendements économiques réalisables, et en même temps une contribution bénéfique de calories », explique González Morera.

Le scientifique parle de trois cultures sur lesquelles ils se concentrent : le pois chiche, le sorgho et le niébé.

Pour le pois chiche, il explique qu’ils travaillent avec la société semencière pour l’acquisition de semences de Turquie, ainsi qu’avec l’Institut national des sciences agricoles et l’Université centrale « Marta Abreu » de las Villas, pour la validation des variétés produites en Syrie et au Mexique.

« Il y a une appréhension positive parmi les producteurs parce qu’ils ont réalisé qu’avec moins d’irrigation que pour les haricots, ils peuvent avoir des rendements favorables. »

Le sorgho, un aliment destiné à la consommation humaine et animale, il tolère mieux la sécheresse et a un cycle plus court. « Nous sommes engagés dans l’introduction de 35 nouvelles variétés, certaines sont déjà plantées à Pinar del Río et Sancti Spiritus pour validation. »

Et les potentialités du niébé résident également dans sa capacité à tolérer des températures élevées. « Ces produits agricoles, qui poussent dans des conditions de températures élevées et de sécheresse, donnent des rendements réalisables et avec une bonne composition nutritionnelle, les cuisiniers auront le défi de les préparer et à briser le mythe qu’ils ont mauvais goût. »

La science entre les mains des producteurs cubains.

Chaque jour, nous parvenons à renforcer les liens avec la production, souligne González Morera. Photo : Abel Padrón Padilla / Cubadebate.

De l’avis du directeur de l’IIG, l’un des grands défis de la science agricole est d’avoir un lien fort avec la production, afin que tout ce qui est généré arrive dans les plus brefs délais et parvienne à avoir un impact.

Du dialogue avec les chercheurs de ce centre, il ressort qu’il est clair qu’il ne s’agit pas de connaissances contradictoires ou distancées, mais plutôt de forces qui, fusionnées, portent toujours leurs fruits au profit de l’agriculture cubaine.

"Je reconnais que ces dernières années, il y a eu une amélioration significative, nous réussissons chaque jour à resserrer les liens avec la production et à diffuser les résultats dans tout le pays plus rapidement, même s’il reste encore beaucoup à faire" explique González Morera.

« Avant, le plus grand pourcentage des terres était géré par l’État, et rien qu’en transférant les résultats à l’entité, c’était la garantie qu’une partie se matérialiserait. Aujourd’hui, nous travaillons avec un plus grand nombre de producteurs indépendants, ce qui nous a fait nous renforcer dans l’extension agricole, comme le font le Japon et le Vietnam. "

Ces modèles d’extension, note-t-il, ont à leur tour été transmis aux entreprises, de sorte que certains de leurs techniciens remplissent la fonction de multiplicateurs. Une initiative qui devient un soutien clé pour l’Institut, qui dispose de quatre stations expérimentales, situées à Granma, Camagüey, Sancti Spíritus et sur l’Ile de la jeunesse.

"Les producteurs sont avides d’informations, ils ajoutent volontiers leurs terres pour valider et tester nos projets", résume Cantillo Pérez, en accord avec les critères de ses collègues.

Que les résultats de l’activité scientifique aient un impact sur les rendements des cultures, et donc sur l’assiette des cubains …. ce n’est pas un chemin sans obstacles.
"Il y a des problèmes objectifs qui affectent l’agriculture, également affectés par le blocus et la persécution financière", comme le souligne González Morera.

Pendant ce temps, à l’IIG, la recherche continue.


http://www.cubadebate.cu/especiales...

[1(ndt : cahier sur lequel sont inscrites les quantités mensuelles d’aliments de base que l’état distribue à chaque cubain)


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