Joséphine Baker : notre agent à La Havane

Par Roger Faligot.
dimanche 1er novembre 2020
par  Roger Faligot

Ce n’est un secret pour personne que la célèbre chanteuse de music-hall Joséphine Baker a été impliquée avec des espions de France Libre pendant la Seconde Guerre mondiale, mais que faisait-elle à Cuba en janvier 1966, lors de l’une des plus grandes réunions de révolutionnaires du tiers monde ROGER FALIGOT explore les nombreuses raisons secrètes de ce mystérieux voyage au pays de Fidel Castro.

Article signalé par notre ami journaliste Michel Porcheron. Je ne suis pas arrivé à retrouver l’article publié en français et j’ai utilise les moyens informatiques pour le traduire de l’anglais en rectifiant quelques erreurs...Soyez donc indulgents ! Il a été mis en page par Gérard Galéa.
RG

Nous sommes le 29 décembre 1965. À l’aéroport de La Havane, une foule de fans de Joséphine Baker accueillent la chanteuse à sa descente de l’avion. « Bienvenido Josefina », la foule rugit. « Viva la Banera ! » s’exclament-ils. Leurs cris ne sont pas le résultat d’un dictat dirigé par Castro, non, le chanteur est une star établie dans le pays. Elle n’est plus la jeune de 20 ans qui est montée sur la scène de la Revue Nègre à Paris avec une jupe banane enroulée autour de ses hanches, elle connaît maintenant une carrière réussie en tant qu’interprète afro-américaine et citoyenne française naturalisée (depuis 1937). Elle est l’une des femmes les plus célèbres au monde et est aussi reconnue que Jackie Kennedy, Brigitte Bardot et Valentina Terechova, la première cosmonaute. Bien qu’elle ne danse plus le Charleston, elle est toujours un triomphe sur la scène musicale,J’ai Deux Amours, Mon Pays et Paris . (« J’ai deux amours, mon pays et Paris »)

De tous les voyages que Joséphine a effectués au cours de ses 40 ans de carrière, sa visite à Cuba reste toujours la plus mystérieuse. Alors que des amis proches essayaient de la dissuader d’y aller, convaincus que cela ternirait son image, ils ont choisi de garder le silence sur le sujet. Aujourd’hui, tout l’épisode reste rarement abordé dans les biographies. Peut-être pour une raison principale : Joséphine Baker était une invitée spéciale de Fidel Castro lui-même. Joséphine était allée à Cuba pour soutenir la création du Tricontinental, une organisation unique visant à unir des groupes révolutionnaires qui partageaient tous le désir de mettre fin à la colonisation dans toute l’Afrique, l’Asie et l’Amérique latine. Adorée et détestée à parts égales, parmi les fondateurs du Tricontinental figuraient des noms aussi tristement célèbres que Che Guevara, Mehdi Ben Barka, Ahmed Ben Bella, Amilcar Cabral et Fidel Castro, pour qui éloigner Cuba de l’influence chinoise et soviétique devenait l’un de ses principaux objectifs.

A Paris, la formation du Tricontinental avait piqué l’intérêt du général de Gaulle. En 1966, le chef de l’Etat français avait espéré négocier un accord de paix entre les présidents Ho Chi Minh et Lyndon Johnson, négocier une issue favorable au conflit au Vietnam et orchestrer le départ des Français de l’OTAN. Cependant, son intérêt pour le Tricontinental avait potentiellement une autre fondation, plus sinistre. À peine deux mois auparavant, le 29 octobre 1965, l’un des dirigeants du Tricontentinental, le leader de l’opposition marocaine Ben Barkha avait disparu à Paris, juste la veille d’une réunion prévue à l’Élysée. Les informations qui ont émergé par la suite ont non seulement impliqué la présidence dans l’affaire, mais ont également révélé un réseau intrigant d’agents secrets marocains, de policiers français et d’agents manipulateurs américains.

Ben Barkha

Les yeux et les oreilles du général ?

En tant qu’espionne en temps de guerre, se pourrait-il que Joséphine Baker ait été réenrôlée dans les services secrets pour travailler pour le général de Gaulle ? Non seulement la chanteuse a refusé de chanter pour l’occupant allemand pendant la guerre (elle a publiquement critiqué Maurice Chevalier qui n’a pas fait de même) mais elle s’est également engagée dans la résistance française, après avoir été présentée à l’organisation par Jacques Abtey un membre du « deuxième bureau », l’agence de renseignement militaire extérieure de France. Pour sa première mission, elle a transféré un microfilm (caché dans son soutien-gorge) contenant les noms d’espions nazis à des agents britanniques lors d’un gala qu’elle organisait à Lisbonne. Et, par la suite, avec Abtey à ses côtés jouant le rôle d’imprésario, Baker a glané des informations à travers l’Espagne et le Maroc et auprès de l’ambassadeur du Japon en France. Lors d’un concert au Caire, Joséphine Baker a même travaillé pour négocier le soutien égyptien pour Free France. Plus tard, enrôlée par la France libre pour soutenir l’armée de l’air française,

Avec ces faits à l’esprit, penser au chanteur comme « l’homme sur le terrain » du général à La Havane vingt ans plus tard n’aurait pas été un grand pas en avant. Et en effet, c’était un saut que le FBI de John Edgar Hoover n’avait pas peur de faire, ayant lancé un énorme dossier sur la chanteuse ayant été alertée de ses opinions militantes et pro afro-américaines. En fait, les phrases suivantes constituent le début d’un document du FBI : ’Objectif : Rassembler des informations du bureau sur l’artiste noire et chanteuse de music-hall Joséphine Baker, actuellement à Cuba pour la conférence Tricontinental. Baker est danseuse, expatriée américaine résidant en France , pro-communiste et a à de nombreuses reprises dénoncé publiquement les États-Unis ... ’Certes, en août 1963, Baker s’était tenue aux côtés de Martin Luther King lors de la marche massive sur Washington. Et, il était tout aussi vrai que quelques instants avant que King ne partage son discours ’I Have a Dream’, Baker est également montée sur le podium vêtue de son uniforme de l’armée de l’air française, de sa médaille de la résistance et de l’emblème de la France libre fièrement affichée sur sa poitrine . 

Cependant, le contre-espionnage cubain avait également des doutes sur la chanteuse. Et si elle était en mission spéciale ? Après tout, dès son arrivée sur l’île, Baker avait clairement indiqué qu’elle portait un message pour Castro. En fait, la vraie raison de sa visite s’est avérée aussi étrangère à la diplomatie internationale que la politique internationale l’était au show business. Car, à toutes fins utiles, son voyage dans les Caraïbes a été inspiré par un combat très personnel, un combat contre le racisme.

Chez elle en France, Baker vivait avec ses 13 enfants adoptifs à « Milandes », un château du Périgord. Sa « tribu arc-en-ciel » comme elle aimait à les appeler était ainsi surnommée en raison du fait que chaque enfant était d’une couleur différente. Il n’est donc pas surprenant que lorsque Castro l’a invitée à Cuba via Antonio Carrillo Carreras, l’ambassadeur de Cuba à Paris, Baker ait accepté avec enthousiasme, déclarant : « Ma visite attirera l’attention du monde sur le fait que vous soutenez mon idéal pour un monde daltonien, un idéal dont mes enfants sont une preuve vivante. Et, si vous le souhaitez, je serai disponible pour toutes les raisons philanthropiques. ’ Fidel voulait certainement voir Joséphine chanter. Quinze ans plus tôt, il avait vu Baker jouer, bien que dans des circonstances très différentes,

Arrêtée et maltraitée par les hommes de main de Batista



Lors d’une visite à La Havane en janvier 1952, Joséphine a cependant vécu une expérience meurtrière. Un soir, la star avait prévu de descendre le célèbre boulevard du front de mer du Malecón pour passer la nuit à l’hôtel Nacional, alors propriété du chef de la mafia Lucky Luciano. Pourtant, lorsque la direction a appris que Baker était noire, son invitation a été révoquée, la chanteuse a été informée qu’une erreur avait été commise et que malheureusement ’Miss Baker il n’y a plus de chambres disponibles’. Par conséquent, deux mois plus tard, lorsque Fulgencio Batista a pris le pouvoir par un coup d’État militaire, la chanteuse a accueilli sans surprise le changement avec optimisme. Lors d’une tournée en Amérique latine, Baker a lancé une organisation de lutte contre les préjugés raciaux dans la région, en lançant un avant-poste à Buenos Aires grâce en partie à ses liens avec le couple présidentiel Juan et Eva Perón.


Le nouveau dictateur a presque accueilli Baker à contrecœur, tout en tenant compte des conseils de la Mafia et du FBI de se méfier des intentions de la chanteuse. En revanche, le public cubain est resté profondément amoureux de l’artiste. L’ami Ginette Renaudin raconte l’époque : « Chaque jour, Joséphine se produisait quelque part, que ce soit dans une salle de cinéma ou simplement à l’extérieur à l’ombre de quelques palmiers, elle faisait jusqu’à trois performances quotidiennes. Elle était toujours un énorme succès au Tropicana aussi, se produisant souvent dans l’une de ses magnifiques robes noires ou blanches en lamé, mais cette fois-ci sans sa tristement célèbre ligne de chœur de danseurs nus « globitos » qui tremblent les seins. Partout où elle est allée, les Cubains l’aimaient. Dans les rangs de ses nombreux fans fidèles se trouvaient également de nombreux anti-Batistas, qui s’encourageaient à assister aux spectacles de Baker.

Cependant, lors d’une visite à La Havane le 13 février 1953, les événements ont empiré et la mafia de Batista a finalement décidé d’empêcher la chanteuse de monter sur scène. Un soir, alors que Baker s’apprêtait à se produire, une manifestation étudiante a éclaté sur le Malecón. La protestation a été violemment réprimée par la police de Batista et un jeune homme du nom de Ruben Batista Rubio a été si violemment battu qu’il est devenu le premier étudiant à être tué dans un soulèvement anti-Batista. En entendant comment des camarades de classe avaient amené le corps de Rubio dans un amphithéâtre universitaire, Baker se dirigea vers la veillée. Le lendemain, Fidel Castro (alors lui-même étudiant) a dirigé une immense procession étudiante menant le cercueil de Rubio au cimetière. Et, si l’on en croit la légende,

Bien sûr, aucune implication de Baker n’est passée inaperçue et le 18 février, Joséphine a été arrêtée par le service de renseignement militaire cubain. Elle n’a pas été torturée, mais comme d’habitude, elle a été brutalement interrogée avant d’être libérée le lendemain. Elle a fermement nié toute suggestion selon laquelle elle était membre du parti communiste, ce qui, malgré les documents du FBI décrivant l’apparition de la chanteuse lors d’une célébration du parti socialiste français en 1936, Le Front populaire et d’une tournée de concerts en Union soviétique, semble être vrai. Libre de terminer sa tournée, mais inscrite sur la liste noire, Baker a terminé ses dates de concert cubain au Teatro Campoamor en chantant J’ai Deux Amours et Down in Cuba Town en anglais. En quittant l’île, elle jura de ne jamais revenir, pas tant que Batista restera au pouvoir.

L’étoile et le tricontinental

Et c’est ainsi que la star se retrouva de retour à La Havane dans les derniers jours de 1965. Accompagnée des écrivains Alberto Moravia et Mario Vargas Llosa, elle vola de la seule façon possible : de Madrid en passant par Gander, Terre-Neuve. C’était un voyage rendu possible par le fait que Fidel Castro était d’origine galicienne (tout comme le général Franco) et entretenait des relations diplomatiques avec l’Espagne. Accompagné de Rita Puig, une bureaucrate de l’ambassade d’Espagne à Paris, Baker réussit à entrer dans le pays sans problème. Une fois à La Havane, les femmes se sont installées dans la chambre 731 du Habana Libre, un hôtel de 25 étages où se tenaient les conférences du Tricontinental et où séjournaient des délégués révolutionnaires. Peu de temps après, Joséphine a été interviewée par Gabriel Molina, un journaliste de Granma, le quotidien cubain qui couvrait le séjour du chanteur.

Granma : ’Ce n’est pas votre première fois à Cuba, n’est-ce pas ?’

Joséphine : « Non, je suis venue pour la première fois il y a quelques décennies, mais j’ai eu quelques problèmes. Une fois, on m’a dit que je ne pouvais pas rester dans un certain hôtel à cause de la couleur de ma peau. passé cependant, n’en parlons plus. ’

Granma : ’Joséphine, pourquoi es-tu ici ?’

Joséphine : ’Pour le Tricontinental bien sûr.’

Granma : ’Mais comment avez-vous été invité à Cuba ?’

Joséphine : « Je voulais venir, j’aime les Cubains et je m’intéresse à Cuba. Je voulais vivre la révolution cubaine et la voir de mes propres yeux. Vous devrez m’excuser mais je ne crois pas ce que les journalistes écrivent . Je n’ai pas de vraies idées préconçues, mais je crois qu’ici les Cubains travaillent pour l’humanité. Je ne suis membre ou activiste d’aucun parti politique en particulier, mais je crois en la nécessité de lutter pour l’humanité. ’

Granma : ’Récemment tu as chanté en Afrique, vas-tu chanter ici ?’

Joséphine : ’Bien sûr ! J’ai chanté en Guinée et dans quelques autres pays, alors j’aimerais bien comparer les réactions des enfants d’ici, de leurs parents et grands-parents, surtout quand je chante en français, espagnol et anglais. Vous voyez, le Tricontental est génial, avec toutes ces personnes différentes, toutes ces personnes de couleurs différentes, parlant de nombreuses langues différentes. Il offre une opportunité imbattable de découvrir un public pas comme les autres, comme avoir toute la race humaine comme une seule famille. ’

Granma : ’Tout comme votre propre famille de 13 enfants adoptés, tous de nationalités différentes.’

Joséphine : ’Oui, c’est exactement la même chose. Pour moi, c’est un symbole fort qui prouve que debout ensemble et vivre ensemble en frères et sœurs nous pouvons surmonter toutes sortes de problèmes. En fait, mon objectif est de créer une ville remplie d’enfants. de toutes nationalités différentes. »

Une affiche du Tricontinental

La chanteuse sur la place de la Révolution

Avant de commencer ses performances, Joséphine a rencontré Fidel Castro. Et, lors d’une réunion à huis clos, elle a mis en garde le chef d’une terrible menace, déclarant : ’pendant le Tricontinental, quelqu’un va essayer de vous assassiner.’

D’où venait cette information ? Des agents des services secrets du général de Gaulle avec lesquels elle a travaillé pendant la seconde guerre mondiale ? Des Pérons, ses proches amis argentins (désormais en exil en Espagne) ? De son mari Jo Bouillon, compositeur français vivant alors à Buenos Aires ? D’où qu’il vienne, le fait était qu’en janvier 1966, le contre-espionnage cubain avait réussi à infiltrer et démanteler trois réseaux d’opposition et à empêcher plusieurs tentatives d’assassinat présidentiel, y compris un tir de tireur d’élite sur l’un des délégués de Castro lors d’un dîner de gala organisé sur l’ancienne place de la cathédrale de La Havane. Le soir de cette dernière tentative d’assassinat, Joséphine a reçu l’ordre de changer de chambre d’hôtel. Rita et Baker ont été déplacés au 24 e

étage dans une pièce proche de celle de l’écrivain Régis Debray et de sa petite amie vénézuélienne, Elisabeth Burgos. Les délégués préférés de Fidel étant tous logés tout en haut de l’hôtel près de la suite présidentielle de l’hôtel, Rita Puig est devenue méfiante. Et, quand Joséphine a demandé à Puig pourquoi ils avaient changé de chambre, l’amie espagnole a fait signe à la chanteuse de rester silencieuse, de mettre une robe de chambre et de sortir sur le balcon où ils pouvaient profiter d’une vue sur la baie de La Havane, et où elle pourrait. chuchotement :

« Ils ont probablement juste réalisé que les microphones de notre autre pièce ne fonctionnaient pas. »

« Ma chérie, j’aurais dû m’en rendre compte avant », a répondu la chanteuse.

Microphones ou non, les éloges de Joséphine pour Castro n’ont jamais faibli, un fait qui devait finalement jouer un grand rôle dans la fin de l’amitié du couple. 


Cadeaux de Castro

Joséphine était pressée de rentrer chez elle auprès de ses enfants et de se reposer, au moment même où la presse commençait à le rapporter, Joséphine se sentait mal. Comme le savaient les amis proches de la chanteuse, depuis la guerre, Joséphine avait souffert de graves douleurs intestinales. En fait, au cours de sa tournée cubaine, il avait été rapporté que la chanteuse s’était effondrée en montant sur un camion pour se produire pour des travailleurs cubains. De retour à Paris, Joséphine a été hospitalisée et malgré leur dispute, l’amie Rita Puig s’est précipitée à son chevet, déclarant par la suite : « Elle a été opérée à l’hôpital américain de Neuilly où son intestin a été remis en place, elle serait décédée sans cela. Elle avait vraiment mal, je ne peux pas compter le nombre d’heures que j’ai eu pour l’aider à l’apaiser, en lui frottant le dos. Je me suis aussi occupé de toute la presse.

Six mois plus tard, lorsque le moment est venu pour Baker de retourner à Cuba, sa maladie était loin derrière elle. En vacances avec ses enfants dans une belle maison de vacances dans la station balnéaire de Varadero, elle et sa tribu ont été traitées comme des rois, parcourant l’île et admirant le paysage de l’intérieur d’une voiture à l’épreuve des balles accompagnées de gardes du corps. Pourtant, au fil de son séjour à Cuba, la chanteuse a eu hâte de voir Castro qui préparait à l’époque la mission secrète de Che Guevara en Bolivie. Ce n’est que le jour avant que toute la tribu arc-en-ciel ne devait rentrer à Paris qu’un service de sécurité armé est arrivé à Varadero, Castro à la remorque. Des étreintes chaleureuses ont été échangées, les jeunes enfants ont tiré sur la barbe du chef et les enfants ont ouvert des cadeaux, notamment des uniformes révolutionnaires et des tenues de baseball, tous adaptés à chaque enfant.

Baker avec ses enfants adoptés

Joséphine a également reçu un cadeau de sa part. Après avoir chanté J’ai Deux Amours et Enamorada , Castro l’a nommée son lieutenant honoraire dans l’armée révolutionnaire. Maintenant, il semblait que la beauté était devenue lieutenant deux fois décorée, une fois au legs de Charles de Gaulle suite à ses actions d’espion pour France Libre et une fois au legs de Fidel Castro, peut-être à la suite de ses actions en tant que contre-espion et pour ayant averti le chef d’une tentative d’assassinat pendant le Tricontinental. 

Joséphine Baker devait rester fidèle à Fidel en politique et en amitié. En octobre 1967, après que Che Guevara a été tué par la CIA en Bolivie, elle a écrit à Castro, pour partager le chagrin du peuple cubain. De Gaulle n’était pas loin de partager le même sentiment. Après tout, au cours de l’incident, les forces françaises ont secouru son compatriote bolivien Régis Debray qui agissait en tant que chargé de communication du Che, le rapatriant ainsi que ses collègues agents via le Chili, Tahiti et la France. Au printemps de 1968, alors que le soutien public à De Gaulle faiblissait, Baker soutenait le président, cette fois en première ligne d’une « majorité silencieuse » qui soutenait toujours le général. Cela s’est avéré être un événement au cours duquel elle aurait pu donner une touche à sa célèbre chanson J’ai Deux Amours , ce qui en fait J’ai Deux Amis , cette fois en reconnaissance de son soutien indéfectible à la fois à De Gaulle et à Castro.

Un détail très important manquait, après que JB ait été expulsé de l’hôtel Nacional par le patron de la mafia, où est-elle allée ? At-elle trouvé un hôtel pour rester ? Je connais la réponse. Elle était invitée spéciale à l’hôtel Plaza, le propriétaire de l’hôtel, un magnat cubain, a organisé une fête de bienvenue rien que pour elle.


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