Finlay et la genèse de la recherche scientifique à Cuba

L’Institut Finlay Vaccin a récemment annoncé le début de l’escalade industrielle de la préparation cubaine contre le Covid-19 02 souverain, avec laquelle les études de phase III devraient débuter en mars prochain dans le pays.

À cet égard, Vicente Vérez, directeur de l’institution, a déclaré dans un tweet que 42 000 personnes y participeront à ce stade et que, par la suite, la vaccination sera étendue au reste de la population cubaine pour couvrir un plus grand nombre d’habitants. De même, la production du premier lot d’environ 100 000 doses commencera en avril, tandis que les résultats de la phase III sont attendus.

L’Institut Finlay Vaccin a récemment annoncé le début de l’escalade industrielle de la préparation cubaine contre le Covid-19 02 souverain, avec laquelle les études de phase III devraient débuter en mars prochain dans le pays.

À cet égard, Vicente Vérez, directeur de l’institution, a déclaré dans un tweet que 42 000 personnes y participeront à ce stade et que, par la suite, la vaccination sera étendue au reste de la population cubaine pour couvrir un plus grand nombre d’habitants. De même, la production du premier lot d’environ 100 000 doses commencera en avril, tandis que les résultats de la phase III sont attendus.

Face à cette nouvelle et à d’autres, y compris le fait que le pays dispose de capacités technologiques pour produire 100 millions de doses de la préparation, avec lesquelles la demande intérieure peut être satisfaite et exporter également le médicament, les médias mondiaux se sont interrogés : comment est-ce possible ?

Une première explication réside dans le développement, au cours des quatre dernières décennies, de la biotechnologie dans le pays, qui a non seulement permis de disposer de personnel qualifié, d’installations de recherche et de capacités de production et de commercialisation (en plus de satisfaire la demande nationale en premier lieu), mais aussi l’établissement d’une pratique systématique qui pourrait bien s’intégrer dans les préceptes de la soi-disant révolution technoscientifique, bien qu’avec une approche humaniste de ses racines.

D’autres antécédents, cependant, avant la performance de la révolution cubaine dans le développement scientifique de l’île, alimentent également cette tradition dans le domaine de la recherche biomédicale (et d’autres), alors que même aucun des gouvernements de l’époque ne soutenait des projets de ce type. Un jalon prouve cette vérité : Cuba est le premier pays des Amériques à disposer d’une Académie des sciences, le 19 mai 1861[i].

Un exemple remarquable dans le domaine de la recherche scientifique sur l’île est celui du Cubain Carlos Juan Finlay Barrés (1833-1915), dont le nom est l’institution qui dirige maintenant deux des projets de vaccination contre le Covid-19. C’est Finlay - l’un des hommes qui a rendu le plus grand service à l’humanité - le créateur de la théorie du vecteur biologique ou de la découverte d’un nouveau mode de transmission des maladies, universellement appelé doctrine finlaiste. Avec sa brillante découverte et l’application de ses principes épidémiologiques, la fièvre jaune urbaine mortelle pourrait être éradiquée dans le monde entier, bien que son travail scientifique soit encore plus transcendant.

Sa découverte a permis de dégager la voie où toutes les pathologies qui nécessitent ’un agent, complètement indépendant de la maladie et du patient, pour transférer l’infection d’une personne touchée à une personne saine’, comme Finlay lui-même l’a révélé pour la première fois lors de la Conférence internationale sur la santé de Washington.

Il avait alors 48 ans, et depuis son diplôme des États-Unis en 1855, il avait déjà consacré plus de deux décennies de sa vie à l’étude de la fièvre jaune, une maladie qui, selon des documents précolombiens tels que les Codex des anciennes civilisations mayas, semble avoir causé des vagues épidémiques sur le continent depuis lors.

Consacré à la connaissance des sciences qui lui ont permis de plonger dans le phénomène biologique de la fièvre jaune, le scientifique s’est préparé dans des branches de la connaissance telles que la climatologie et l’entomologie ; il a étudié la maladie du point de vue clinique, bactériologique, anatomique-pathologique et épidémiologique et a trouvé les moyens qui l’amèneraient à la solution de deux grands problèmes présents dans la médecine de l’époque : celui de concevoir une nouvelle façon de transmettre les maladies et de trouver un moyen de la démontrer.

Dans la biographie la plus connue de Finlay, Cesar Rodríguez Expósito dit : ’Il décrit en détail les parties de l’insecte, ses fonctions, et souligne des observations originales de grande valeur... Il nous donne son histoire et sa répartition géographique et, surtout, les données qu’il fournit, fait le raisonnement opportun qui l’amène à sa démonstration finale.’

C’est ainsi que le scientifique a travaillé pendant sa longue existence, qui a dépassé quatre-vingts ans. Son énergie et son talent vitaux n’ont pas pris fin avant la réalisation de son grand objectif scientifique et pendant une partie importante de la fin de sa vie, Finlay s’est consacré à l’organisation de la santé publique à Cuba. Un autre de ses historiens raconte le génie de l’infatigable chercheur et cette dernière étape de sa performance :

’L’industrie du Dr. Finlay est incroyable. Au milieu du travail constant de sa profession et de la production fréquente d’écrits sur les questions de pathologie et de thérapeutique, dans lesquels il anticipe habituellement ses compatriotes, comme on peut le voir dans son travail sur la filaire et le choléra, il trouve le temps, par exemple, de déchiffrer un vieux manuscrit en latin, de recueillir des données dans des sources historiques, héraldiques et philologiques pour vérifier que la Bible dans laquelle l’écriture apparaît devait appartenir à l’empereur Charles Quint à sa retraite de Yuste, ou travaille sur la résolution de problèmes d’échecs, de hautes mathématiques ou de hautes mathématiques ou de philologie ; ou élaborer des théories compliquées et originales sur le cosmos qui contiennent des hypothèses audacieuses sur les propriétés des substances colloïdes et du mouvement en spirale. Plus récemment, au milieu du travail mécanique et fatigué d’un grand bureau d’État, et déjà âgé de soixante-dix ans, il se familiarise, jusqu’à ce qu’il connaisse en profondeur la doctrine de l’immunité et les théories de Metchnikoff, Ehrlich, Muchner, présentant sa propre conception du problème complexe.’

Un homme de science

Finlay avait clairement vu que le phénomène de transmission de cette maladie nécessitait la présence de trois facteurs : une personne sensible, un patient dans la période où le virus circule dans le sang et un élément biologique qui emmènerait le micro-organisme du patient à la santé, après avoir fait un tour dans le corps du vecteur.

Personne ne l’avait dit auparavant. Sa découverte ne se résume pas à l’identification d’un moustique qui pique et tombe malade, mais à la révélation d’une théorie. Le scientifique part des principes susmentionnés et étudie 600 variétés de moustiques pour savoir quel était le transmetteur urbain de la fièvre jaune généralisée et c’est ainsi qu’il conclut que seule la femelle d’Aedes aegypti a été en mesure d’expliquer toute l’histoire naturelle de la maladie.

Un autre génie de Finlay est d’avoir réalisé que lorsque le moustique pique, il extrait un élément vivant, bien qu’à l’époque, on ne savait toujours pas s’il s’agissait d’une bactérie, d’un protozuaire ou d’un virus.

Il a également averti que, si une personne est mordue quatre jours après que l’insecte a sucé du sang malade, la fièvre jaune se produit sous une forme bénigne, mais que si plus de temps passe, la forme est grave, car elle acquiert plus de virulence.

Pour parvenir à sa découverte Finlay, il a utilisé la méthode d’enquête d’essais et d’erreurs, évalué toutes les idées et hypothèses de son temps. Cette élaboration a consisté à ignorer l’ignorance qui a été faite de l’origine ou de la cause de la fièvre jaune et à relier les concepts de contagionniste et anticontagionniste et de maladie infectieuse et saine sensible à l’ancienne observation de la présence d’insectes pendant les épidémies de fièvre jaune.

Ce fut un long processus qui a connu l’un de ses moments culminants lorsque Finlay a présenté sa théorie complète devant l’Académie royale des sciences médicales, physiques et naturelles de La Havane, en août 1881, à travers le célèbre ouvrage scientifique Le moustique hypothétiquement considéré comme un agent transmetteur de la fièvre jaune. Le chercheur y a montré une doctrine, avec des preuves pratiques implicites dans un groupe de 51 inoculations expérimentales, parfaitement étudiées et protocolisées. Mais il faudrait encore vingt ans pour que la confirmation et la mise en œuvre de ses principes épidémiologiques permettent l’élimination de la fièvre jaune à Cuba.

La mortalité due à cette maladie a été réduite à zéro au cours des deux années qui ont suivi 1902 avec l’éradication d’Aedes aegypti. En 1905, elle réapparaît avec 22 morts, « mais cette fois, la santé publique cubaine, sous la direction du docteur Finlay, l’élimine définitivement du pays à partir de 1908 »[ii].

Cet homme de science, qui avait environ 70 ans au début du XXe siècle, a non seulement pu voir l’objectif auquel il avait consacré la majeure partie de son existence se réaliser, mais a également été nommé en mai 1902 chef national de la santé et du département municipal de la santé de La Havane, postes qu’il a occupés jusqu’en 1909.

Véritable connaisseur des grandes vulnérabilités auxquelles la vie et la santé de ses contemporains ont été exposées, l’une des premières décisions qu’il prend est de changer le nom de la Commission de la fièvre jaune, qu’il présidait jusque-là, en celui des maladies infectieuses, afin d’étendre ses fonctions à l’étude d’autres maladies transmissibles. À la tête du groupe, il nomme le Dr Juan Guiteras.

De même, il a pris des mesures énergiques contre la tuberculose, la typhoïde puerpérale, le paludisme, la scarlatine, la lèpre et le choléra. Dans ce contexte, la clinique Furbuch a également été fondée et les travaux du sanatorium La Esperanza ont commencé.

Finlay a créé les bases de l’école cubaine d’hygiène au début du siècle, qui a réalisé le haut succès d’élever plus tard l’organisation de santé publique à Cuba à la catégorie ministérielle.

De cette façon, ce n’est pas seulement dans le domaine de la fièvre jaune que le Dr Finlay a gagné une gratitude universelle. Il a également découvert, ou donné une forme pratique, à la solution du problème du tétanos infantile. En 1903, le scientifique a concentré son attention sur cette question importante et, avec une précision vraiment admirable, a suggéré au Dr. Donnez-leur d’examiner bactériologiquement la mèche que les gens utilisaient pour ligature du cordon ombilical.

Selon César Rodríguez Expósito, la recherche a abouti à ce que cette corde de coton lâche soit un nid particulièrement riche en bacilles tétaniques. La même année, le Dr. Finlay a suggéré la préparation d’un remède aseptique pour le nombril, qui, depuis lors, a été distribué gratuitement, dans des emballages fermés, par le ministère de la Santé, ayant par conséquent réduit la mortalité du tétanos de 1 313 en 1902 à 576 en 1910. (Tiré de Cuba en résumé).

Remarques :

[i] L’Académie royale des sciences médicales, physiques et naturelles de La Havane.

[ii] La doctrine finlaiste : évaluation scientifique et historique un siècle après sa présentation. Docteur Gregorio Delgado García. 1982.