Le Malecón de La Havane

"LE MALECON", tous les touristes qui se rendent à Cuba, se souviennent de ce long boulevard qui longue l’océan et qui est fréquenté de tôt le matin à tard le soir par de nombreux habitants de la capitale... qui viennent prendre la fraicheur à la nuit tombée !

L’article contient de nombreuses références historiques que l’on ne retrouve pas sur les guides de voyage. Une occasion de développer ses connaissances sur cette ville "Merveille du Monde"

RG

L’annonce d’un projet d’élévation du mur du Malecón à La Havane continue de susciter des commentaires et de la controverse, même si ses sponsors insistent sur le fait qu’il n’apportera guère de variations dans la physionomie du lieu. Ceux qui ne sont pas d’accord soutiennent que rien ne se résoudra parce que plus le mur est haut, plus les vagues sauteront, sans compter l’énorme quantité de ressources qu’un tel effort recueillerait dans une ville qui a des besoins constructifs plus importants et même urgents. Ils ajoutent, d’autre part, que soulever le mur à 1,25 cm, soit 65 centimètres de plus que sa hauteur actuelle, équivaudrait à empêcher la contemplation de la mer et rendrait difficile pour beaucoup de s’asseoir pour tomber amoureux ou, simplement, de boire frais dans ce qui a été défini comme le plus long banc du monde et donne une touche distinctive à la ville qui sans elle ne serait même pas la même.

L’écrivain, qui a vu la mer atteindre Línea et G et inondé les basses terres du Vedado, ne participera pas à cette controverse. Il veut juste se rappeler qu’il y a des années, Eduardo Robreño a écrit que lorsqu’un niveau de la mer s’est produit, c’est par Galiano que l’eau a pénétré pour la première fois en raison de la pente assez profonde qui existe à cet endroit, sans parler du fait qu’il y a eu des occasions, comme lorsque le cyclone de 1926, lorsque l’eau a atteint la rue Colón par Paseo del Prado, et jusqu’à Animas, par Campanario, lorsque le cyclone de 1919.

Robreño a ajouté que des trois places du Malecón, c’est pour celle qui est comprise entre les rues San Nicolás et Manrique où les vagues sont les plus fortes, en raison de la sous-tenance du mur et de l’espace occupé par les récifs étant très petit. Il y a aussi une disproportion entre la hauteur du mur qui commence à Loyalty Street et le reste de celui qui entoure la promenade.

LA PREMIÈRE PIERRE

El Malecón est la première avenue qui mérite un tel nom à La Havane. Sa construction n’était pas due à l’intention d’améliorer la circulation, mais à des raisons de santé et d’ornementation. Avant sa construction, les récifs, véritables décharges, semblaient couverts de toutes sortes de saletés, tandis que le voyageur arrivant par la mer voyait, en entrant dans la ville, le spectacle laid et déprimant des fonds et des cours des maisons de la route de San Lázaro. Avec le Malecón, le panorama a changé et La Havane pourrait bientôt montrer, à son entrée, un demi-cercle bordé de nouveaux bâtiments et à tout moment, mais surtout la nuit, un lieu doté d’une beauté singulière.

Il relie deux forteresses coloniales, La Punta et La Chorrera. Ses huit kilomètres d’extension ont été construits par sections sur des décennies. Il a commencé à être construit à l’époque de la première intervention militaire américaine, sous le commandement du gouverneur Leonardo Wood. La première pierre a été posée le 6 mai 1901, et un an plus tard, le 20 mai, lorsque la République a été établie, elle a atteint la rue Crespo, avec environ 500 mètres construits d’un projet qui contemplait des arbres et des lampadaires sur le mur, une idée qui a été abandonnée avec l’arrivée du premier nord.

Les travaux se sont poursuivis et en 1909, il a atteint Belascoaín, et en 1916 à la tour de San Lázaro, qui a forcé à remplir la crique du même nom (en face de l’hôpital Hermanos Ameijeiras) de 93 mètres de large à l’embouchure et 5,5 mètres de profondeur. Quelque chose de formidable s’est cependant passé. Lorsque le cyclone du 9 septembre 1919, la mer a soulevé ce tronçon de poids et a jeté d’énormes pierres et morceaux de béton à distance, avec des dommages et des inondations jamais vus ou dont les citoyens ne se souviennent, une situation que peu d’ingénieurs ont attribuée à la construction du Malecón.

Critères qui ont fait reconstruire la section de l’anse jusqu’en 1923, date à laquelle, de deux ans avant le mur, a été blessé de la tour à la 23e rue. Dans cette section, en particulier du promontoire de la batterie de Santa Clara, où l’hôtel national serait construit en 1930, à la rue O, il a été imposé de séparer le mur d’une trentaine de mètres de la côte et de remplir une superficie de plus de 104 000 mètres carrés afin d’y ériger le monument du Maine. Cela s’est produit en 1923, à l’époque du gouvernement d’Alfredo Zayas. De là, l’extension du mur à la batterie numéro 3, où l’ambassade américaine serait construite, et la batterie numéro 4, l’actuel parc sportif José Martí, a été envisagée, mais n’a pas été exécutée. Le terrible cyclone du 26e a détruit le monument au Maine, qu’il fallait reconstruire.

En 1930, le président Gerardo Machado et Carlos Miguel de Céspedes, leur ministre (secrétaire) aux Travaux publics, ont emmené le Malecón à la rue G. Batista, en 1955, l’a emmené à Paseo. Nouvelle difficulté dans l’avance du mur à l’ouest. Il a été interposé au Palais des congrès et des sports, à Paseo y Mar, où se trouve la fontaine de jeunesse, en face de l’hôtel Riviera. La démolition de cette propriété et la construction de la ville sportive ont été imposées.

À partir de 1950, il a été idée de prolonger le Malecón jusqu’à la 12e rue, dans le Vedado, d’où un grand pont suspendu relierait l’avenue Primera dans le quartier de Miramar, jusqu’à près de l’endroit où l’hôtel Rosita de Hornedo, aujourd’hui Sierra Maestra, serait construit. À cette époque, à l’ouest du Palacio de los Deportes, le mur n’avait pas été construit et il n’y avait pas de bâtiment. C’est la construction du tunnel de Calzada, sous la rivière Almendares, en 1958, qui a permis de porter le Malecón à son terme actuel.

NOMS

Chacune de ces sections a son nom. La première, qui va du château de Punta au parc Maceo, s’appelait à l’origine Avenida del Golfo et en 1902, elle a été rebaptisée Avenida de la República, mais en 1908, c’était l’Avenida del General Maceo, et l’année suivante, l’Avenida Antonio Maceo, qui est son nom actuel.

La section suivante, qui passe à côté de l’hôtel national, où le monument au Maine a été érigé, s’appelle Washington Avenue, et continue, jusqu’à G Street, Pi et Margall Avenue, en hommage à l’homme politique et journaliste espagnol, né à Barcelone, qui a présidé la première République, en 1873. Il était le seul dirigeant républicain qui ne s’est pas laissé emporter par l’ardeur nationaliste et a préconisé l’indépendance de Cuba. La dernière ligne droite est l’Avenida Aguilera, de Francisco Vicente Aguilera, l’homme le plus riche de l’Est, qui n’a pas hésité à renoncer à sa position et à sa fortune pour rejoindre la lutte armée en 1868 et qui mourrait en exil dans la misère la plus complète.

En 1927, à l’époque de Machado, son ministre Carlos Miguel de Céspedes a prolongé le Malecón dans la direction opposée. De la Punta au début des quais, où se trouvait l’ancienne capitainerie portuaire, qui a disparu à l’époque. C’est une section qui manque de la beauté que la mer libre donne aux autres sections, mais elle a le charme de la végétation et son amplitude qui permet au parc Luz Caballero de s’étendre sur son côté, avec des monuments dédiés aux >> penseurs cubains, et où se trouve l’amphithéâtre municipal, un beau théâtre de style grec en plein air. Cette section s’appelait Avenida de Carlos Manuel de Céspedes.

Cette section signifiait gagner 111 000 mètres carrés de la mer, qui serait largement destinée aux parcs et aux solutions routières. Les travaux du mur, sans le remplissage, ont donné lieu à un investissement de plus de deux millions de pesos, et celui du remplissage, un million de plus.

LE MAL AVEC QUI JE VIS

Malecón est un nom générique et est synonyme de barrage. Les Cubains lui donnent la catégorie du nom propre, nous l’écrivons donc avec une lettre initiale majuscule. La Havane n’est pas conçue sans la rampe, l’escalier de l’université, la Plaza de la Révolution ou le glacier Coppelia. Ni sans son Malecón.

Sources : Textes de Juan de las Cuevas et Emilio Roig

Édité par Maite González Martínez